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Conseil en gestion de patrimoine

Guide d’introduction à la protection du patrimoine juridique

Qu’est-ce que la protection juridique des actifs ? Tout d’abord, c’est la stratégie éprouvée que tout le monde connaît : l’assurance. Pour les particuliers, les types de protections d’assurance les plus courants concernent : les collisions et les blessures liées aux accidents automobiles, et (2) les dommages au domicile de l’assureur.

La plupart des entreprises ont également une assurance couvrant des risques tels que les incendies, les dommages, les chutes et les blessures des employés liées au travail. Mais la protection des actifs la plus importante pour un propriétaire d’entreprise est la création d’une société à responsabilité limitée (SARL).

Les principaux objectifs de cet article sont de : expliquer comment les LLC assurent la protection des actifs et présenter au lecteur les fiducies de protection des actifs domestiques (DAPT), la suite penthouse de la planification de la succession et de la protection des actifs.

Les SARL

Les SARL isolent les biens personnels de leurs propriétaires des réclamations découlant de l’entreprise. Sans cette protection, il serait trop dangereux pour les entrepreneurs d’investir des capitaux dans des entreprises présentant des risques inhérents. Ce concept, appelé protection interne, remonte à la révolution industrielle et constitue un fondement de notre système commercial. Les sociétés «C» traditionnelles offrent également une protection interne, mais elles souffrent de la double imposition des revenus. En revanche, les revenus des SARL sont directement transmis aux membres propriétaires et ne sont imposés qu’une seule fois. Les SARL sont également plus simples à gérer. Par conséquent, la plupart des entités formées aujourd’hui sont des LLC.

Tout aussi important, les LLC peuvent fournir une protection externe. Supposons que vous organisiez une fête de Noël pour des amis et qu’un invité en état d’ébriété quitte la fête et soit impliqué dans un accident de voiture où quelqu’un est blessé ou tué. En tant que «grand argentier», vous pourriez être poursuivi en justice et, bien que vous soyez certain que ce n’était pas votre faute, subir un jugement de plusieurs millions d’euros. C’est là qu’une planification judicieuse de la protection des actifs entre en jeu. Les avocats des plaignants trouveront la tâche de saisir les actifs détenus par une LLC correctement structurée dans un État juridiquement favorisé considérablement plus difficile.

La protection des LLC fonctionne comme suit : Généralement, lorsqu’un créancier obtient un jugement personnel contre un défendeur, il devient la responsabilité du créancier d’identifier les actifs du défendeur adéquats pour satisfaire le jugement, puis d’obtenir une ordonnance du tribunal pour saisir ces actifs. Mais, s’ils sont correctement planifiés, les intérêts des membres de la LLC ne seront pas traités comme d’autres actifs. Le recours légal du créancier se limitera à l’obtention d’un privilège, appelé ordonnance de charge. Les ordonnances de charge permettent au créancier d’obtenir un privilège du tribunal sur les distributions faites aux intérêts du membre, mais elles ne permettent pas au créancier de prendre la place du défendeur et de devenir membre de la LLC, avec des droits sur ses actifs. Ainsi, si la SARL choisit de ne pas distribuer les actifs ou les revenus à ses membres, ils ne seront pas disponibles pour le créancier du jugement. De plus, seuls les membres propriétaires sont habilités à déterminer si et quand les distributions seront effectuées.

La majorité des lois des États n’incluent pas le langage nécessaire à une protection optimale de la LLC. Pour qu’une LLC soit vraiment efficace, elle doit être formée dans un État dont les lois sur les LLC sont favorables. En outre, les clients doivent savoir que, si la LLC possède des biens immobiliers situés dans l’État de domicile du client, un tribunal local peut tenter d’exercer sa compétence sur ces biens, nonobstant leur propriété hors de l’État de la LLC. La question de savoir si cette compétence in rem jouera un rôle dans le résultat dépend des faits spécifiques de l’affaire et de la structure de la LLC ; il convient donc de consulter un conseil avisé avant de créer ou de transférer des actifs dans une LLC.

SARL et entrepreneur

Fiducies de protection des actifs domestiques

Les DAPTs ont un fort attrait pour les clients préoccupés par de futures réclamations non anticipées. Mais, ces fiducies offrent également un large éventail d’autres avantages, notamment l’assurance de la confidentialité, les économies d’impôt, la flexibilité de modifier la fiducie si les circonstances changent et l’évitement des querelles intrafamiliales.

La caractéristique la plus significative des DAPT est qu’ils sont irrévocables. Mais, la plupart des fiducies irrévocables assurent la protection des actifs. La distinction est que d’autres types exigent que le client perde définitivement l’usage et le contrôle des actifs transférés dans la fiducie. Certains clients considèrent qu’il s’agit là d’un résultat inacceptable. La solution consiste à créer un DAPT dans l’un des quatre principaux États autorisant ce type de fiducie, avec deux dispositions essentielles : les distributions du fiduciaire sont discrétionnaires, et le client est désigné comme bénéficiaire autorisé du trust. Le résultat souhaité est que les créanciers auront plus de difficultés à saisir les actifs, tandis que le client aura accès aux actifs en cas d’urgence.

Bien que la Géorgie n’autorise pas encore les DAPT, les résidents de Géorgie peuvent toujours profiter des avantages en établissant un DAPT dans l’un des États qui ont des lois d’habilitation.

La viabilité juridique des DAPT correctement structurés et mis en œuvre hors de l’État n’a pas été testée devant les tribunaux ; cependant, la prépondérance des preuves et des commentaires va dans le sens de leur survie. Lorsqu’ils sont appropriés, les DAPT sont clairement plus prudents que de ne pas agir du tout. Et, d’un point de vue pratique, un DAPT aura fait ses preuves s’il apporte des avantages réels au client et s’il est maintenu ou, en cas de litige, s’il conduit à un règlement intéressant.

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