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Inondations, incendies : l’assurance dont les propriétaires ont besoin !

Les fortes pluies qui ont frappé et les incendies de forêt qui ont éclaté ces derniers jours ont fait payer un lourd tribut en destruction émotionnelle et financière.

Par exemple en Louisiane, près d’une douzaine de personnes sont mortes, des cercueils ont flotté dans les rues, et environ 40 000 foyers ont été touchés par les inondations. Pendant ce temps, des dizaines de milliers de résidents californiens ont été évacués de leurs maisons alors que les incendies brûlent. Pourtant, beaucoup des personnes touchées ne sont pas couvertes par une assurance pour ce type de dévastation naturelle.

En fait, la plupart des propriétaires de maisons et d’entreprises dans les communautés les plus touchées de la côte du Golfe n’ont pas d’assurance contre les inondations. Seulement 20 % des foyers louisianais étaient couverts par cette assurance en juillet 2015, selon l’Agence fédérale de gestion des urgences.

Dans la paroisse de Baton Rouge Est, seulement un sur huit des quelque 192 436 ménages est couvert par les polices. Dans la paroisse voisine de Livingston, seulement 22%, soit environ un sur cinq, des bâtiments avaient une couverture au-delà de ce qui est fourni par leur assurance habitation. Et un maigre 1 % des propriétaires de la paroisse de Sainte-Hélène et 12 % de la paroisse de Tangipahoa sont assurés contre les inondations.

FEMA a déclaré ces paroisses et 16 autres désastres fédéraux. D’autres pourraient bientôt rejoindre la liste. Les propriétaires dans les quartiers où l’assurance contre les inondations n’était pas nécessaire sont maintenant admissibles à des subventions gouvernementales pouvant atteindre 33 000 euros.

En date de mardi, environ 40 000 personnes avaient demandé une aide en cas de catastrophe, selon le Gouv. John Bel Edwards de Louisiane. Mais les propriétaires doivent s’attendre à recevoir beaucoup moins.

Il y a eu des inondations dans le passé.

Lors des inondations passées, les habitants de la Louisiane ont reçu en moyenne 7 500 euros, a déclaré lors d’une conférence de presse tenue mardi.

C’est la deuxième fois cette année que des parties de l’État, qui ne s’est toujours pas entièrement remis des effets de l’ouragan Katrina il y a dix ans, sont sous l’eau. Des inondations dues à des pluies abondantes ont frappé la Louisiane et les États voisins en mars.

La Louisiane et les États voisins ne sont pas en reste.

Au niveau national, la catastrophe naturelle n°1 est l’inondation – et la police d’assurance contre les inondations ne coûte en moyenne que 700 euros par an. Cependant, cela peut être nettement plus élevé dans les zones côtières à haut risque. Et les primes augmentent chaque année.

Les prêteurs hypothécaires exigent généralement des propriétaires dans les zones à haut risque qu’ils souscrivent une assurance contre les inondations. Mais ceux qui sont propriétaires de leur maison en toute liberté ne sont pas obligés d’acheter ces polices. Et beaucoup de gens ne réalisent pas que leur assurance habitation ordinaire n’inclut pas l’assurance contre les inondations.

assurances inondationL’assurance contre les inondations devient tellement chère. Alors les gens vont jouer.

Cependant, un plus grand nombre de propriétaires vivant dans des zones où les risques d’inondation sont moindres pourraient vouloir s’intéresser à cette assurance à mesure que de nouvelles bandes du pays deviennent plus sujettes aux tempêtes. Les versements des polices d’assurance contre les inondations peuvent maintenir à flot les propriétaires ayant subi de lourdes pertes pendant qu’ils effectuent des réparations ou qu’ils reconstruisent.

Il y a définitivement une augmentation des fortes précipitations en raison du changement climatique, le climatologue de l’État du Texas, a déclaré au New York Times. Certains endroits verront un changement spectaculaire.

Il n’y a pas que les tempêtes et les inondations qui peuvent faire des ravages chez les propriétaires. Des incendies de forêt ont éclaté en Californie, une région sujette à la sécheresse, consumant des milliers d’hectares et forçant des dizaines de milliers de résidents à quitter leur maison.

Les incendies de forêt sont un problème de taille.

Mardi, un brasier dans les montagnes de San Bernardino, les canyons à l’est de Los Angeles, a entraîné l’évacuation obligatoire de plus de 82 600 personnes vivant dans plus de 34 500 maisons, selon le Los Angeles Times. Environ 30 000 acres avaient brûlé en date du mercredi.

Deux autres incendies au nord qui se sont déclarés samedi ont conduit le Gouvernement de Californie à déclarer l’état d’urgence dans les zones touchées. Plus de 175 bâtiments et 4 000 acres avaient été engloutis lundi dans le comté de Lake, à environ 100 miles au nord de San Francisco, selon le Times. Il a également déclaré l’état d’urgence pour le comté de San Luis Obispo, à environ une heure au nord de Los Angeles, où un feu de forêt avait brûlé 7 300 acres et consumé 40 bâtiments en date de mercredi.

Nous ne savons pas combien de ces propriétaires ont une couverture d’assurance adéquate, mais les propriétaires et les locataires des zones sèches devraient s’assurer que leur assurance couvre les feux de friches. Ils devraient également prendre des mesures simples pour prévenir les brasiers, comme planter des plantes résistantes au feu autour de leurs maisons, garder leurs propriétés exemptes d’herbe sèche combustible, de branches et d’autres végétaux morts, et enlever toute branche d’arbre directement au-dessus de leurs maisons. Et ils peuvent garder les réservoirs de butane et de propane loin de leurs maisons et s’assurer que leurs gouttières sont exemptes de feuilles, d’aiguilles de pin et d’autres plantes sèches.

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