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Conseil en immobilier

3 leçons essentielles que j’ai apprises pendant une décennie de recherche d’appartement

Dans l’immobilier, les choses ne se passent souvent pas comme on l’attend. Dans cette série, nous examinons comment les expériences réelles des gens ont différé de leurs attentes.

Vous obtenez un nouvel appartement ? Génial. Trouver ledit appartement ? Terrible. Courir dans toute la ville, se démener pour prendre des rendez-vous à temps, se faire poser un lapin par le propriétaire ou le représentant commercial (ou les voir se présenter, vous faisant regretter qu’ils ne l’aient pas fait)… ce n’est jamais facile. Et je devrais le savoir – j’ai vécu dans 11 locations en 10 ans.

Oui, c’est vrai. Je suis un locataire en série.

On pourrait croire qu’à ce jour, j’ai tout compris, mais ce n’est pas le cas. J’ai fait des rencontres étranges, j’ai fait des hypothèses terribles et j’ai failli tomber dans une grosse arnaque. Je n’ai pas toujours appris de mes erreurs, mais avec un peu d’aide des pros (et de moi), vous le pouvez !

Voici trois scénarios cauchemardesques réels auxquels j’ai été confronté – et les leçons que j’en ai tirées.

La leçon n°1 : ne tombez pas amoureux au premier regard

Le scénario : Le premier appartement que j’ai consulté peu après avoir déménagé à la Nouvelle-Orléans en 2005 semblait génial en ligne. Mais la réalité était différente. Très différente.

Premièrement, le propriétaire s’est présenté en retard – de façon assez alarmante, vêtu de rien d’autre qu’un débardeur sale, un pantalon de survêtement et des pantoufles. Ce n’était pas un bon signe. Quand il m’a fait entrer, il était évident qu’il n’avait pas dit à la locataire actuelle qu’il allait lui faire visiter la propriété. Ses affaires personnelles étaient partout, et elle avait même des objets intimes accrochés à la tringle du rideau de douche. Le propriétaire a dénigré la locataire pendant tout ce temps. Quand je suis parti, il m’a dit de ne pas prendre la peine de rappeler à moins d’avoir de l’argent liquide.

Vous devez vous dire : « Fuis vite ! » Le problème était que j’aimais cet appartement. Et je cherchais désespérément un endroit où vivre. J’étais sur le point de foncer quand le destin est intervenu. La locataire actuelle s’est arrêtée pendant que je vérifiais à nouveau l’endroit depuis la rue. Elle a confirmé mes soupçons : Un propriétaire qui ne prend même pas la peine de mettre des chaussures ne prend pas non plus la peine de faire grand-chose d’autre. Elle avait été entièrement misérable pendant toute la durée du bail.

Ce que disent les experts : « Lorsque vous trouvez un appartement qui vous plaît, ne laissez pas votre excitation obscurcir votre pensée et vous empêcher de protéger vos intérêts ». Faites une recherche sur le web concernant le propriétaire et/ou la propriété – elle pourrait révéler une histoire sordide de citations. Et même si ce n’est pas le cas, c’est toujours une bonne idée d’essayer de discuter avec certains des autres locataires.

La leçon n°2 : les hypothèses vous coûteront cher

Le scénario : Quelques années plus tard, j’étais à nouveau à la chasse et j’ai trouvé une propriété que j’ai adorée. Encore ! L’espace (et le propriétaire) semblait parfait cette fois. Sauf pour une chose : j’avais très chaud et je commençais à transpirer.

J’ai réalisé qu’il n’y avait pas de climatisation centrale (à la Nouvelle-Orléans !). J’ai posé des questions à ce sujet, et le propriétaire a dit que la propriété utilisait des unités de fenêtre qui n’étaient pas installées actuellement. Pensant que cela devait signifier que j’obtiendrais de nouvelles unités de fenêtre, j’ai signé le bail ce jour-là.

Il n’y a pas eu de problème.

Ce n’est qu’après mon emménagement que la propriétaire a révélé qu’elle s’attendait à ce que moi achète les unités de fenêtre. À ce moment-là, bien sûr, j’avais déjà signé et payé mon dépôt de garantie, et j’emménageais dans une propriété dans le Sud profond au milieu du mois de juillet. Je n’avais pas d’autre choix que d’acheter les miens à 250 euros l’unité – et il m’en fallait trois.

Ce que disent les experts : Les communications verbales peuvent se retourner contre vous. J’ai entendu une chose ; mon propriétaire en pensait une autre. J’aurais dû obtenir tout par écrit avant d’accepter de signer le bail. Ou bien, j’aurais dû couper l’appât.

« Trop de chasseurs d’appartements font des suppositions sur les locations ». « Cela peut être risqué, car si vous ne faites pas vos recherches avant de vous engager légalement dans un appartement, vous pouvez découvrir des restrictions frustrantes une fois qu’il est trop tard. »

Leçon essentielle

La leçon n°3 : même les personnes intelligentes tombent dans les arnaques

Le scénario : Une fois que j’ai quitté la boîte chaude, j’ai pensé que déménager dans un autre quartier de la ville résoudrait tous mes problèmes.

J’ai trouvé un endroit apparemment génial en ligne à un prix presque trop beau pour être vrai. Le problème était que je ne connaissais pas assez bien le quartier pour savoir avec certitude si le prix était louche. J’ai donc envoyé un courriel au sujet de l’annonce.

J’ai immédiatement reçu une réponse avec une demande d’appeler le propriétaire. Au téléphone, il semblait gentil ; il a dit qu’il ne serait pas disponible ce jour-là, mais m’a dit de l’appeler le lendemain pour organiser une visite. Quand je l’ai fait, j’ai eu droit à une autre réponse évasive. Quelque chose s’était présenté au travail, et il voulait savoir si je pouvais attendre jusqu’au week-end.

Dans ce cas, je n’ai pas eu de réponse.

Quand nous avons finalement programmé une visite, le gars a encore annulé. Puis les choses sont devenues bizarres. Tout à coup, il semblait urgent de louer l’appartement. Il m’a dit que plusieurs personnes avaient déjà postulé, mais que c’était moi qu’il préférait (la femme qu’il n’avait jamais rencontrée et qu’il avait fait sauter trois fois). Si je le voulais, je devais lui verser un dépôt de garantie le soir même. Il ne pouvait pas la montrer avant, mais il pouvait m’envoyer d’autres photos.

De toute évidence, il s’agissait d’une grosse arnaque, alors j’ai cherché l’adresse sur Google. Il s’avère que la propriété était à vendre (et non à louer) pendant tout ce temps. Et les photos que j’avais vues de l’intérieur ? C’étaient des photos d’inscription du service d’inscription multiple.

Ce que disent les experts : Les escroqueries de ce genre sont courantes – et il est facile de tomber dans le panneau.

« Dans l’arnaque typique à la location, une personne se fait passer pour un propriétaire et tente d’obtenir de l’argent pour un appartement qu’elle n’a pas le droit de louer, puis disparaît ». « Si la personne à l’origine d’une annonce d’appartement ne semble pas vouloir vous montrer le bien mais vous pousse à payer un dépôt de garantie élevé et des frais sur la base de simples photos, prenez ces signes comme des drapeaux rouges et allez voir ailleurs. »

La chasse aux appartements n’est pas toujours un cauchemar. J’ai loué de superbes endroits au fil des ans, mais j’ai eu suffisamment de ces rencontres rapprochées pour savoir qu’il est toujours avantageux de faire ses devoirs.

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